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世纪骗局!估值91亿美元的新创公司,如何半年内瞬间倒闭

来源:奇闻网 更新时间:2019-03-31 12:19

19岁的史丹佛化工系学生伊莉莎白·霍姆斯(Elizabeth Holmes)决定辍学创业,成立了一家血液检测公司Theranos,公司估值一度达到91亿美元,伊莉莎白一时被称为硅谷最耀眼的明星。但经过一篇报导,直指对这间公司的疑虑后,这新创独角兽在半年内迅速崩溃。

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故事的主角伊莉莎白·霍姆斯(Elizabeth Holmes)和很多怀抱梦想的硅谷创业家一样,希望自己有一天能像贾伯斯那样子改变世界。她的创新构想是“血液检测贴片”。不同于传统以针筒抽一管血送验的方式,伊莉莎白希望能以一个皮肤小贴片─具有一个微小的针头,贴上后自动采取微量血液,接着由贴片上的晶片检测血液,并且依照检测结果,贴片还能自动释放药物,对病人进行治疗。并且进一步无线传输检验结果给医生做诊断。

伊莉莎白以这个神奇的概念申请专利,并在2003年以19岁的年纪,毅然决定史丹佛大学辍学,开始她的创业冒险。他的公司名称叫“Theranos”─由治疗(Therapy)与诊断(Diagnosis)两个单字所组成,也就是她宣称的血液检测贴片功能。

美好的愿景不一定能实现,伊莉莎白想像中的贴片,连雏型无法完成。她只好退而求其次,放弃治疗的功能,将目标变更为:以极少量血液,就能够做检测的晶片。她计画使用“微流控技术”,采取微量血液之后滴上晶片,血液在晶片上的许多微小的管线跟渠道流动,最终接触各管线尾端的不同化学试剂。再将整个晶片送入机器里做数据分析。虽然调降了目标,但伊莉莎白本身没有足够的专业能力,就连她聘请的工程专家,也没办法以现今的科技完成这样的产品,只能以失败告终。

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Theranos内部实验不断失败,但伊莉莎白对外仍不停夸大公司的的成果,宣称试验结果很成功,将为世界带来巨大的改变。靠着她的谎言及宣传,说服了一大票重量级投资人:赖瑞.艾利森─甲骨文公司创办人、鲁伯.梅铎─新闻集团及21世纪福斯公司的董事长、史蒂夫·尤维特森─Hotmail、tesla、 spacex的早期投资人、钱宁.罗伯森─史丹佛工学院的副院长,还有两位美国前国务卿乔治.舒兹和亨利.季辛吉、前国防部长威廉.佩里、川普的国防部长詹姆士.马提斯等人,全部都是她的投资人。这让Theranos一举成为硅谷最闪亮的独角兽新创公司。

微流控晶片始终不能完成。Theranos再度退而求其次,以低技术性的机械手臂操作微量吸管,将受测血液分别滴在不同的微小试管去化验。这和生化科系大学生每天操作实验的手法完全相同,仅是以将人的手以机械手臂取代而已。伊莉莎白特地从苹果公司挖脚一位重量级的设计师,为这台以机械手臂、化验仪器组合而成的机器,设计了简洁美观的外壳─新产品“爱迪生”就诞生了。但爱迪生充其量只是一台拼装机,检测过程及结果都差强人意,伊莉莎白再度以假造的数据,取信于投资人。此阶段Theranos已有不少员工对公司感到失望而离职,这些员工离职被要求签下保密协定书,不得向任何人透漏公司内部的任何资讯。

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不仅取得投资人的信任,接下来Theranos更迎来了最大的两笔合作案,美国第二大连锁药局Walgreens,及北美第二大连锁超市Safeway,这两家企业计划在门市里面设立小型医疗专区,提供快速便捷的血液检测服务。但实际上爱迪生不但测不准,还测不够─伊莉莎白宣称爱迪生能够实施200样检测,事实上能做的检验不到二十种。虽然如此,伊莉莎白仍然接受了这两笔合作案。

爱迪生无法完成任务,Theranos转而开发新机型“MiniLab”,工程团队不再使用新技术,而是专注于把市面上现有的血液检测仪缩小,在有限的空间挤入大量的仪器,又导致散热的问题。在机器处于高温的状态下,检测变得非常不准确。最后MiniLab计画也以失败告终。伊莉莎白以拖待变,拖延了三年,Safeway也因此退出了合作计画。伊莉莎白只好向西门子公司购买现成的血液检测仪器,让手下的工程师改装,但这些机器原本是设计成检测一整管的血液样本,Theranos的工程师们只好将采集的微量血液大量稀释,以满足检测需求,但也因此检测结果依然失真。即使如此,伊莉莎白还是决定让产品上线,并风光的跟Walgreens举办了剪綵仪式。

产品上线之后,检测不准确的报告层出不穷。有病患因为不正确的检测结果,怀疑自己得了癌症,严重影响了心理及工作,直到就医后才发现自己仍然健康。也有医生参考了不正确的检测报告,差点影响了开立给病人的药品剂量。最终Theranos抵挡不了申诉的压力,为了提高检测准确率,开始让前来检查的群众,除了指尖扎针的微量采血之外,再额外抽一管血液受检─到头来,一切回归到传统验血,Theranos完全没有达到公司成立时的愿景。

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伊莉莎白到此时仍未承认失败,而是要求员工将这些抱怨、申诉、检验不准确的消息全部封锁在公司内部。并使用机器人洗掉网络上对公司的负评。另一方面,她仍不断接受各媒体杂志的采访,继续宣称Theranos已达成医学界的革新,她甚至说:希望有一天家家户户都能在家中,做快速、可靠,只需微量采血的检测。Theranos就这样靠着数据造假、公关包装,迅速累积名气与资金,成长为一间估值高达九十亿美元的公司。

泡沫总有破灭的一天,种种负面消息让某些专业的医疗从业人员开始质疑,他们搜寻Theranos提出的科学报告,发现相关论文仅有一篇,而且是刊登在意大利的非权威网络期刊上。华尔街日报记者约翰.凯雷鲁(John Carreyrou)接到爆料,开始调查整个事件。许多Theranos的离职员工也纷纷向他提供讯息,终于在2015年10月15日,报导以“最有价值新创公司的挣扎”为标题刊出。重创了Theranos之前试图建立的形象,紧接而来是监管单位的稽查,一切东窗事发,伊莉莎白自神坛跌落,遭受多起民事及刑事的诉讼。Theranos于2018年9月停止营运,曾经是明日之星的独角兽,就此殒落。

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